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Ragin Derek Lee - Vocal

Biography of Ragin Derek Lee:

Regarded as one of the foremost vocal artists of our day, DEREK LEE RAGIN has achieved special renown for his pioneering efforts in establishing countertenor singing as an art form in his native United States. He was the winner of the 1983 Purcell-Britten Prize for Concert Singers in England, as well as at the 1986 International Music Competition in Munich. Since September 2009 he has been ‘Professor of Vocal Studies’ at the Royal College of Music in London. The subtlety of style, purity of tone, and emotional impact of his singing has brought new dimensions of expression to the countertenor’s art. The beauty of Ragin’s voice came to the attention of a wider international audience when he was heard on the soundtrack to “Farinelli,” the acclaimed Sony Pictures Classics feature film based on the life of the great 18th-century castrato, which won the ‘Golden Globe’ for Best Foreign Film in 1995 and the ‘Golden Record’ award the following year in Cannes. In great demand as a master of Baroque vocal style, he is also an inspired interpreter of contemporary music. His performances of such diverse repertoire are characterized by an unusual warmth and expressivity, and he has received unanimous accolades from critics and audiences throughout the world.
Highlights of Derek’s career include: performing in Handel’s Giulio Cesare at the Metropolitan Opera, Gluck’s Orfeo in the Salzburg Festival with the Monteverdi Choir and Orchestra, Handel’s Israel in Egypt in Budapest, debut of Der Name der Rose by Munich composer Enjott Schneider (a composition for countertenor and organ written especially for him), the Munich Opera’s production of Rinaldo, collaboration with the Aulos Ensemble in a Christmas program at the Metropolitan Museum of Art in New York, appearances in San Francisco with the American Bach Soloists, performances in Sydney and Melbourne with the Brandenburg Orchestra, performing in the world premiere of Peter Eötvös’ Angels in America at the Châtelet in Paris, world premiere of Jonathan Dawe’s Prometheus at the Guggenheim, the New York Philharmonic world premiere of Kancheli’s And Farewell Goes Out Sighing, performances of Bach’s St. John Passion with the London Philharmonic, Gluck’s Orfeo ed Eurydice in Vienna and at the Rheingau Music Festival, and Kancheli’s Diplipito with the Stuttgart Chamber Orchestra at the Lucerne Festival and again in Stuttgart when the work was recorded for ECM, Bach cantatas with the Monteverdi Choir and Orchestra in Milan and London which were recorded for Deutsche Grammophon, and the role of Anfinomus in Monteverdi’s Il Ritorno d’Ulisse in Patria with the Netherlands Opera in Sydney, singing in Leonard Bernstein’s Chichester Psalms at Tanglewood with Seiji Ozawa and the Boston Symphony, appeareance at the Schleswig-Holstein Festival, and in Salzburg and Paris in Gyorgi Ligeti’s re-written opera Le Grand Macabre, and a return engagement at the Metropolitan Opera, singing the role of Oberon in Britten’s A Midsummer Night’s Dream. In addition, he has performed extensively as a recitalist with pianists Julius Drake and Mark Markham, and with lutenist/guitarist Peter Croton.
Mr. Ragin’s discography includes Italian lute songs with Peter Croton, Handel cantatas, and a disc of spirituals entitled ‘Ev’ry Time I Feel the Spirit’, all for Channel Classics. He recorded the role of Orfeo in Orfeo ed Euridice for Philips Classical, the title roles in Handel’s Tamerlano and Teseo for Erato, and the role of Poro in the world premiere recording of Johan Adolf Hasse’s Cleofide on the Capriccio label. With the Atlanta Symphony and Robert Shaw, Mr. Ragin performed and recorded Bernstein’s Chichester Psalms and the world premiere of the composer’s Missa Brevis. The recording subsequently won a 1995 Grammy Award, and his recording of Giulio Cesare with Concerto Köln received a Gramophone Award in 1992. On ‘Remembrance of Things Past’ Derek Lee Ragin is making his recording debut as a baritone.

DEREK LEE RAGIN wird als einer der führenden Sänger unserer Zeit angesehen. Er hat besonderes Ansehen erlangt für seine wegweisenden Bemühungen, den Kontratenor in seinem Heimatland, den USA, als eine Kunstform zu etablieren. Er war 1983 Preisträger des Purcell-Britten Preises für Konzertsänger in England sowie 1986 des Internationalen Musikwettbewerbs in München. Ab September 2009 ist er ‚Professor of Vocal Studies‘ am Royal College of Music in London.
Die Raffinesse des Stils, Reinheit des Tones und der emotionale Effekt seines Singens hat der Kunst des Kontratenors neue Ausdrucksdimensionen verliehen. Wie wunderschön Ragins Stimme ist, wurde einem breiteren internationalen Publikum bewusst, als man ihn in der Filmmusik zu „Farinelli“ hörte, dem gefeierten Sony Pictures Classics Film, der auf dem Leben des großen Kastraten aus dem 18. Jahrhundert basiert und der 1995 den „Golden Globe“ für den besten ausländischen Film und die „Golden Record“-Auszeichnung im folgenden Jahr in Cannes gewann. Als Meister des barocken Gesangstils außerordentlich begehrt, gilt er ebenfalls als genialer Interpret zeitgenössischer Musik. Seine Aufführungen eines dermaßen breitgefächerten Repertoires sind durch eine ungewöhnliche Herzlichkeit und ein enormes Darstellungsvermögen charakterisiert und von Kritikern und vom Publikum aus aller Welt hat er einstimmig Lob und Anerkennung erhalten.
Zu den Höhepunkten in Ragins Laufbahn gehören: der Auftritt in Händels Giulio Cesare an der Metropolitan Opera, Glucks Orfeo in den Salzburger Festspielen mit dem Monteverdi Chor und Orchester, Händels Israel in Egypt in Budapest, das Debut von Der Name der Rose des Münchner Komponisten Enjott Schneider (eine Komposition für Kontratenor und Orgel speziell für Ragin geschrieben), die Produktion von Rinaldo der Münchner Oper, die Zusammenarbeit mit dem Aulos Ensemble in einem Weihnachtsprogramm des Metropolitan Museum of Art in New York, Auftritte in San Francisco mit den American Bach Solisten, Auftritte in Sydney und Melbourne mit dem Brandenburger Orchester, der Auftritt in der Weltpremiere von Peter Eötvös Angels in America im Châtelet in Paris, die Weltpremiere von Jonathan Dawes Prometheus im Guggenheim, die Weltpremiere der New York Philharmonic von Kanchelis And Farewell Goes Out Sighing, Aufführungen von Bachs Johannes-Passion mit der London Philharmonic, Glucks Orfeo ed Eurydice in Wien und bei dem Rheingauer Musik Festival, Kanchelis Diplipito mit dem Stuttgarter Kammerorchester beim Luzern Festival (nochmals in Stuttgart als das Werk für ECM aufgenommen wurde), Bachkantaten mit dem Monteverdi Choir und Orchestra in Mailand und London, die für die Deutsche Grammophon aufgenommen wurden, die Rolle des Anfinomus in Monteverdis Il Ritorno d‘Ulisse in Patria mit der Netherlands Opera in Sydney, Solist in Leonard Bernsteins Chichester Psalms in Tanglewood mit Seiji Ozawa und der Boston Symphony, Auftritt bei dem Schleswig-Holstein Festival, sowie in Salzburg und Paris in Gyorgi Ligetis neu geschriebener Oper Le Grand Macabre, ein wiederholtes Engagement an der Metropolitan Opera und die Rolle des Oberon in Brittens Ein Sommernachtstraum. Er hat außerdem häufig zusammen mit den Pianisten Julius Drake und Mark Markham sowie mit Lautenist/Gitarrist Peter Croton konzertiert.
Derek Lee Ragins Diskographie umfasst italienische Lautenlieder mit Peter Croton, Händel-Kantaten und eine CD mit Spirituals „Ev‘ry Time I Feel the Spirit“, die alle bei Channel Classics erschienen sind. Er hat die Rolle des Orfeo in Orfeo ed Euridice für Philips Classical aufgenommen, die Titelrollen in Händels Tamerlano und Teseo für Erato und die Rolle des Poro in der Weltpremiere-Einspielung von Johan Adolf Hasses Cleofide auf dem Capriccio Label. Mit der Atlanta Symphony und Robert Shaw, hat Ragin Bernsteins Chichester Psalms gesungen und aufgenommen sowie die Weltpremiere von Bernsteins Missa Brevis. Im Jahre 1995 gewann die Aufnahme einen Grammy und seine Einspielung von Giulio Cesare mit Concerto Köln erhielt 1992 einen Gramophone Award. Auf ‘Remembrance of Things Past’ feiert Derek Lee Ragin sein Aufnahmedebüt als Bariton.

CD's with Ragin Derek Lee
Remembrance of Things Past

ArtNr. GMCD 7341

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